Cultures mythiques et mystiques du Bénin

Cultures mythiques et mystiques du Bénin
Festival international Porto-Novo crédit photo @iamdrissben

La spiritualité et les pratiques religieuses occupent une place importante dans la vie des Béninois au quotidien. Le pays est riche de par sa diversité culturelle: les cultes et traditions diffèrent d’une ethnie à une autre.

Le culte du Vaudou

Le vaudou est une religion animiste qui a pris naissance au Bénin vouant un culte aux esprits. Dans le vaudou on retrouve donc plusieurs divinités : Erzulie (le dieu de l’amour), Gu (le dieu de la guerre), Sakpata (le dieu de la variole) et Damballa (l’esprit de connaissance).

Initialement, il a pour vocation de protéger ses adeptes de toutes formes de sorcellerie. Il est dirigé par un sorcier vaudou ou communément appelé “marabout” qui fait des sacrifices d’animaux ou des scarifications sur le corps soit pour vous protéger, soit pour vous couvrir de richesses, soit pour vous apporter une santé de fer… etc. Tout dépend de la demande de celui qui reçoit le rituel.

Le culte des morts ou Egunguns

Le culte des egunguns représente l’esprit du mort revenu pour se manifester aux vivants. Les egunguns sont une institution remémorant les souvenirs des morts car ses adeptes croient que les âmes de leurs défunts sont encore avec eux.

En signe distinctif, chaque adepte du culte habille son egungun de tissus variés et richement garnis avec des décorations de toutes sortes. On les retrouve le plus souvent lors des cérémonies de décès, des grandes manifestations culturelles et des fêtes de réjouissance, ou également pendant des périodes bien précises de l’année. La sortie des Egunguns n’est pas un simple événement. Elle nécessite une grande préparation de la part des chefs de cette divinité et de ses adeptes. Des offrandes sont faites aux dieux à travers plusieurs rituels sacrés où on demande l’assistance des dieux et des ancêtres défunts. La veille de la sortie des egunguns tard dans la nuit s’organise en cérémonie la plus importante appelée « la cérémonie d’Igbé Agan » qui annonce la sortie des revenants au cours de laquelle chefs des egunguns, adeptes et initiés se lancent à la chasse d’un esprit imaginaire appelée « Agan ». La capture de cet esprit annonce la sortie des egunguns.

“Mami-wata” ou la déesse des eaux

La majorité de ses adeptes sont des femmes et sont appelées « Mamissi ». Le rite d’initiation dure 23 heures et se déroule la plupart du temps au bord de la mer; c’est à cet instant que le mami-wata les possède et leur parle. À l’issue du rituel, chacun reçoit au fur et à mesure le don de la guérison et le pouvoir de voyance. Pendant les cérémonies d’initiation, les mamissi sont toujours en pagne blanc symbole de propreté et de pureté.

La cérémonie des jumeaux

La naissance des jumeaux dans une famille est un événement spécial. Elle peut être porteuse de message de paix, de bonheur, de joie mais parfois aussi il peut s’agir d’une alerte, d’une tristesse ou d’un malheur qui va s’abattre sur la famille. Ainsi donc les membres de la famille se rendent chez le bokônon (c’est le féticheur qui s’occupe du rituel des jumeaux.) très tôt le matin. Le bokônon appelle par son fétiche l’esprit des jumeaux qui vient discuter avec les parents des enfants pour connaître la raison de leur naissance dans cette famille. Par la même occasion, l’esprit des jumeaux va donner les directives concernant les différents rituels à faire pour que la paix règne dans la famille et pour que l’abondance comble les parents et alliés. Ils sont le signe de bonheur.

Les “Oros”

Les Oros sont des revenants tout comme les egunguns, mais avec quelques distinctions bien évidentes. Si les egunguns sont des revenants capables de tours prestigieux comme faire apparaître des choses sous leur robe. Les Oros sont d’un tout autre niveau. Car il est dit que les Oros ne sortent que dans la nuit à partir de 1h, et ce pour la protection de la population. En effet, lors de cette sortie, une annonce est faite préalablement dans le quartier afin d’informer les habitants de ce qui se passera le soir. Les oros à leur sortie se promènent dans le quartier en passant par des maisons afin de recevoir une offrande, généralement de l’argent.

Mais ce qui tout aussi incroyable est qu’il est formellement interdit à une femme de se promener même accompagné par un homme lors de la sortie des Oros. Au risque d’être kidnappée et emmenée au repère des revenants pour y subir un mauvais sort.

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